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A Anatomia da Determinação

Page history last edited by Leonardo Nobrega 11 years, 3 months ago
Paul Graham, original em PaulGraham.com.
Tradução concluída.
 
Setembro de 2009 
 
Como todos os investidores, gastamos bastante tempo aprendendo como prever quais startups terão sucesso. Nós provavelmente gastamos mais tempo pensando nisso que a maioria, porque nós investimos mais cedo. Previsão é normalmente tudo o que temos pra nos apoiar.
 
Like all investors, we spend a lot of time trying to learn how to predict which startups will succeed. We probably spend more time thinking about it than most, because we invest the earliest. Prediction is usually all we have to rely on.
 
Nós aprendemos rapidamente que o mais importante preditor do sucesso é a determinação. Em um primeiro instante pensávamos que era a inteligência. Todos gostam de acreditar que é isso que faz as startups terem sucesso. É uma história mais bonita ficar sabendo que uma empresa venceu porque seus fundadores eram espertos. O pessoal de relações públicas e repórteres que espalham tais histórias provavelmente acreditam nelas. Mas enquanto é certo que ser inteligente ajuda, não é o fator decisivo. Existem muitas pessoas tão inteligentes quanto Bill Gates e que não alcançam nada.
 
We learned quickly that the most important predictor of success is determination. At first we thought it might be intelligence. Everyone likes to believe that's what makes startups succeed. It makes a better story that a company won because its founders were so smart. The PR people and reporters who spread such stories probably believe them themselves. But while it certainly helps to be smart, it's not the deciding factor. There are plenty of people as smart as Bill Gates who achieve nothing.
 
Na maioria das áreas, o talento é sobrevalorizado se comparado a determinação - parcialmente porque isso faz uma história melhor, parcialmente porque isso dá aos espectadores uma desculpa para ser preguiçoso, e em parte porque após um tempo a determinação começa a se parecer com o talento.
 
In most domains, talent is overrated compared to determination—partly because it makes a better story, partly because it gives onlookers an excuse for being lazy, and partly because after a while determination starts to look like talent.
 
Não consigo pensar em nenhuma área em que a determinação seja sobrevalorizada, mas a importância relativa da determinação e do talento provavelmente variam um pouco. O talento provavelmente importa mais em tipos de trabalho que são mais puros, no sentido de que um índividuo está resolvendo em sua maioria um único tipo de problema ao invés de vários tipos. Eu suspeito que a determinação não o levaria tão longe em matemática se comparado, por exemplo, com o crime organizado.
 
I can't think of any field in which determination is overrated, but the relative importance of determination and talent probably do vary somewhat. Talent probably matters more in types of work that are purer, in the sense that one is solving mostly a single type of problem instead of many different types. I suspect determination would not take you as far in math as it would in, say, organized crime.
 
Eu não pretendo sugerir por meio desta comparação que tipos de trabalho que dependem mais do talento são sempre mais admiráveis. A maioria das pessoas concordarão que é mais admirável ser bom em matemática do que memorizar longas séries de dígitos, mesmo que o último citado dependa mais de uma habilidade natural.
 
I don't mean to suggest by this comparison that types of work that depend more on talent are always more admirable. Most people would agree it's more admirable to be good at math than memorizing long strings of digits, even though the latter depends more on natural ability.
 
Talvez uma razão para as pessoas acreditarem que fundadores de startups obtém sucesso por serem mais espertos é porque inteligência é mais importante em startups de tecnologia do que costumava ser com as empresas mais tradicionais. Você provavelmente precisa ser um pouco mais esperto para dominar buscas na Internet do que para dominar estradas de ferro ou hotéis ou jornais. E provavelmente essa é uma tendência que ainda está acontecendo. Mas até mesmo na mais avançada das indústrias de alta tecnologia, sucesso ainda depende mais de determinação do que de cérebro.
 
Perhaps one reason people believe startup founders win by being smarter is that intelligence does matter more in technology startups than it used to in earlier types of companies. You probably do need to be a bit smarter to dominate Internet search than you had to be to dominate railroads or hotels or newspapers. And that's probably an ongoing trend. But even in the highest of high tech industries, success still depends more on determination than brains.
 
Se determinação é tão importante, poderíamos então isolar os seus componentes? Será que alguns destes componentes são mais importantes que outros? Será que poderíamos cultivar alguns deles?
 
If determination is so important, can we isolate its components? Are some more important than others? Are there some you can cultivate?
 
A forma mais simples de determinação é a pura obstinação. Quando você quer algo, você deve ter isso, não importa como.
 
The simplest form of determination is sheer willfulness. When you want something, you must have it, no matter what.
 
Uma boa parte desta obstinação deve ser de berço, por que é comum ver famílias com um filho muito mais obstinado que o outro. Circustâncias podem alterar isto, mas no final das conta, genética parece ser mais importante que a criação. Circustâncias ruins podem até quebrar o espírito de uma pessoa obstinada, mas eu acho que não há muito a se fazer para tornar alguém fraco de espírito em uma pessoa obstinada.
 
A good deal of willfulness must be inborn, because it's common to see families where one sibling has much more of it than another. Circumstances can alter it, but at the high end of the scale, nature seems to be more important than nurture. Bad circumstances can break the spirit of a strong-willed person, but I don't think there's much you can do to make a weak-willed person stronger-willed.
 
No entanto, ser obstinado não é o suficiente. Você deve ter uma boa dose de auto-crítica. Uma pessoal obstinada mas indulgente não pode ser chamada de uma pessoa determinada. Determinação requer equilíbrio da força de vontade com disciplina.
 
Being strong-willed is not enough, however. You also have to be hard on yourself. Someone who was strong-willed but self-indulgent would not be called determined. Determination implies your willfulness is balanced by discipline.
 
A palavra equilíbrio é importante. Quanto mais obstinado você é, mais disciplina você deve ter. Quanto mais forte for seus impulsos, menos alguém será capaz de discutir com você, a não ser você mesmo. E alguém tem que discutir com você, por que todo mundo tem instintos básicos, e se você tiver mais impulsos do que disciplina você irá se sucumbir a eles e acabar em extremos como o vício em drogas.
 
That word balance is a significant one. The more willful you are, the more disciplined you have to be. The stronger your will, the less anyone will be able to argue with you except yourself. And someone has to argue with you, because everyone has base impulses, and if you have more will than discipline you'll just give into them and end up on a local maximum like drug addiction.
 
Podemos imaginar a força de vontade e a disciplina como dois dedos apertando uma semente de melão escorregadia. Quanto mais forte os dedos apertam, mais longe a semente voa, mas os dois precisam apertar igualmente ou a semente gira para um dos lados.
 
We can imagine will and discipline as two fingers squeezing a slippery melon seed. The harder they squeeze, the further the seed flies, but they must both squeeze equally or the seed spins off sideways.
 
Se for verdade isto tem implicações interessantes, porque disciplina pode ser cultivada, e de fato tende a variar bastante durante o curso de vida de um indivíduo. Se determinação é efetivamente o produto da força de vontade e disciplina, então você pode se tornar mais determinado se tornando mais disciplinado. [1]
 
If this is true it has interesting implications, because discipline can be cultivated, and in fact does tend to vary quite a lot in the course of an individual's life. If determination is effectively the product of will and discipline, then you can become more determined by being more disciplined. [1]
 
Outra consequência do modelo da semente de melão é que quanto mais obstinado você for, torna-se mais perigoso ser indisciplinado. Aparentemente existem muitos exemplos para confirmar isto. Na vida de algumas pessoas com muita energia você vê algo como um bater de asas, em que eles se alternam entre realizar ótimo trabalho e não fazer absolutamente nada. Externamente isto pareceria muito com distúrbio bipolar.
 
Another consequence of the melon seed model is that the more willful you are, the more dangerous it is to be undisciplined. There seem to be plenty of examples to confirm that. In some very energetic people's lives you see something like wing flutter, where they alternate between doing great work and doing absolutely nothing. Externally this would look a lot like bipolar disorder.
 
Entretanto, o modelo da semente de melão é impreciso em pelo menos um aspecto: é um modelo estático. Na verdade os perigos de indisciplina crescem com as tentações. O que significa, de forma interessante, que a determinação tende a se auto desgastar. Se você é suficientemente determinado para alcançar grandes objetivos, isto irá provavelmente aumentar o número de tentações ao seu redor. A não ser que você se torne proporcionalmente mais disciplinado, sua impulsividade vai passar a dominar, e suas conquistas vão decair para medíocres.
 
The melon seed model is inaccurate in at least one respect, however: it's static. In fact the dangers of indiscipline increase with temptation. Which means, interestingly, that determination tends to erode itself. If you're sufficiently determined to achieve great things, this will probably increase the number of temptations around you. Unless you become proportionally more disciplined, willfulness will then get the upper hand, and your achievement will revert to the mean.
 
Por isso Julio César considerava homens magros tão perigosos. Eles não eram tentados pelos pequenos privilégios do poder.
 
That's why Julius Caesar thought thin men so dangerous. They weren't tempted by the minor perquisites of power.
 
O modelo da semente de melão implica que é possível ser disciplinado demais. Será? Eu acho que provavelmente existam pessoas cuja impulsividade é esmagada por disciplina excessiva, e que poderiam alcançar muito mais se não fossem tão duros consigo mesmos. Uma razão para que os jovens tenham sucesso onde os mais velhos falharam é que eles não percebem o quanto são incompetentes. Isto permite que eles façam algo como "operar no vermelho". Quando eles começam a trabalhar com algo, eles superestimam suas conquistas. Mas isso os dá confiança para continuar a trabalhar, e sua performance melhora. Enquanto que alguém com uma visão mais clara iria enxergar sua incompetência inicial pelo que ela é, e talvez ser desencorajado a continuar.
 
The melon seed model implies it's possible to be too disciplined. Is it? I think there probably are people whose willfulness is crushed down by excessive discipline, and who would achieve more if they weren't so hard on themselves. One reason the young sometimes succeed where the old fail is that they don't realize how incompetent they are. This lets them do a kind of deficit spending. When they first start working on something, they overrate their achievements. But that gives them confidence to keep working, and their performance improves. Whereas someone clearer-eyed would see their initial incompetence for what it was, and perhaps be discouraged from continuing.
 
Existe outro componente essencial da determinação: ambição. Se obstinação e disciplina são o que faz você chegar ao seu objetivo, ambição é como você o escolhe.
 
There's one other major component of determination: ambition. If willfulness and discipline are what get you to your destination, ambition is how you choose it.
 
Não sei se é exatamente certo dizer que ambição é uma componente da determinação, mas eles não são totalmente ortogonais. Pareceria improprio alguém dizer que está determinado a fazer algo que seja fácil e trivial.
 
I don't know if it's exactly right to say that ambition is a component of determination, but they're not entirely orthogonal. It would seem a misnomer if someone said they were very determined to do something trivially easy.
 
E felizmente ambição parece ser algo bem flexível; existe muita coisa que você pode fazer para aumentá-la. A maioria das pessoas não sabem o quão ambiciosas elas devem ser, especialmente quando jovens. Elas não sabem o que é difícil, ou do que elas são capazes. E esse problema é exarcebado quando se tem poucos colegas que pensam igual a você. Pessoas ambiciosas são raras, então se todos são misturados juntas e aleatoriamente, como elas provavelmente estão no começo de suas vidas, os ambiciosos não vão ter muitos colegas que pensam igual. Quando você pega pessoas como essa e as põe juntas com outras pessoas ambiciosas, elas florescem como plantas secas recebendo água. Provavelmente a maioria das pessoas ambiciosas sente falta do encorajamento que elas teriam de colegas ambiciosas, não importando sua idade. [2]
 
And fortunately ambition seems to be quite malleable; there's a lot you can do to increase it. Most people don't know how ambitious to be, especially when they're young. They don't know what's hard, or what they're capable of. And this problem is exacerbated by having few peers. Ambitious people are rare, so if everyone is mixed together randomly, as they tend to be early in people's lives, then the ambitious ones won't have many ambitious peers. When you take people like this and put them together with other ambitious people, they bloom like dying plants given water. Probably most ambitious people are starved for the sort of encouragement they'd get from ambitious peers, whatever their age. [2]
 
Conquistas também tendem a aumentar a sua ambição. Com cada passo você ganha confiança para ir mais longe da próxima vez.
 
Achievements also tend to increase your ambition. With each step you gain confidence to stretch further next time.
 
Então aqui, em resumo, está como a determinação parece funcionar: é composta de obstinação balanceado com disciplina, direcionada pela ambição. E felizmente pelo menos duas dessas três qualidades podem ser desenvolvidas. Você pode ser capaz de aumentar sua força de vontade um tanto; você pode certamente aprender autodisciplina; e quase todo mundo é praticamente subnutrido quando se trata de ambição.
 
So here in sum is how determination seems to work: it consists of willfulness balanced with discipline, aimed by ambition. And fortunately at least two of these three qualities can be cultivated. You may be able to increase your strength of will somewhat; you can definitely learn self-discipline; and almost everyone is practically malnourished when it comes to ambition.
 
Eu sinto que entendo a determinação um pouco melhor agora. Mas somente um pouco: obstinação, disciplina e ambição são todos componentes quase tão complicados quanto a determinação. [3]
 
I feel like I understand determination a bit better now. But only a bit: willfulness, discipline, and ambition are all concepts almost as complicated as determination. [3]
 
Note também que a determinação e o talento não são a história toda. Existe um terceiro fator nas conquistas: quanto você gosta de trabalhar. Se você realmente gosta de trabalhar em algo, você não precista de determinação para guiá-lo; isto é algo que você fará de qualquer maneira. Mas muitos tipos de trabalho têm aspectos que você pode não gostar, porque muitos tipos de trabalho consistem em fazer coisas para outras pessoas, e é muito improvável que as tarefas impostas pelas suas necessidades irão se alinhar exatamente com as coisas que você quer fazer.
 
Note too that determination and talent are not the whole story. There's a third factor in achievement: how much you like the work. If you really love working on something, you don't need determination to drive you; it's what you'd do anyway. But most types of work have aspects one doesn't like, because most types of work
consist of doing things for other people, and it's very unlikely that the tasks imposed by their needs will happen to align exactly with what you want to do.
 
De fato, se você quer criar mais riqueza, a maneira de fazer isso é focar mais nas necessidade dos outros do que nos seus interesses, e fazer a diferença com a ajuda da determinação.
 
Indeed, if you want to create the most wealth, the way to do it is to focus more on their needs than your interests, and make up the difference with determination.
     
 

Notas 

 
[1] Guardadas as devidas proporções. O que estou afirmando com o modelo de semente de melão é que determinação é proporcional a wd^m - k|w - d|^n, onde w é vontade e d disciplina.
 
[1] Loosely speaking. What I'm claiming with the melon seed model is more like determination is proportionate to wd^m - k|w - d|^n, where w is will and d discipline.
 
[2] O que significa que uma das melhores maneiras de ajudar a a sociedade é criar eventos e instituições que reunam pessoas ambiciosas. É como puxar as hastes de controle de um reator: a energia que estas pessoas emitem encoraja outras pessoas ambiciosas, ao invés de de ter esta energia absorvida pelas pessoas normais que usualmente fazem parte do seu convívio.
 
Inversamente, é provavelmente um erro o que alguns paises Europeus têm feito para assegurar que nenhuma de suas universidades sejam significantemente melhor que as outras.
 
[2] Which means one of the best ways to help a society generally is to create events and institutions that bring ambitious people together. It's like pulling the control rods out of a reactor: the energy they emit encourages other ambitious people, instead of being absorbed by the normal people they're usually surrounded with.
 
Conversely, it's probably a mistake to do as some European countries have done and try to ensure none of your universities is significantly better than the others.
 
[3] Por exemplo, obstinação tem claramente dois subcomponentes, teimosia e energia. O primeiro componente sozinho gera uma pessoa que é teimosamente inerte. O segundo componente sozinho gera uma pessoa volúvel. Quando pessoas obstinadas ficam velhas ou simplesmente perdem energia, elas tendem a se tornar meramente teimosas.
 
[3] For example, willfulness clearly has two subcomponents, stubbornness and energy. The first alone yields someone who's stubbornly inert. The second alone yields someone flighty. As willful people get older or otherwise lose their energy, they tend to become merely stubborn.
 
Obrigado o Sam Altman, Jessica Livingston e Robert Morris por ler os rascunhos deste texto.
 
Thanks to Sam Altman, Jessica Livingston, and Robert Morris for reading drafts of this. 

 

Comments (3)

Daniel Grillo said

at 9:34 am on Sep 14, 2009

E ai Marco. Terminamos?

Marco Gomes said

at 12:22 pm on Sep 14, 2009

@danielgrillo: Sim, terminamos :) Já coloquei isso no início do post. Pode colocar no seu blog, twitter, onde mais quiser :)

Daniel Grillo said

at 1:55 pm on Sep 14, 2009

É verdade Marco. Desculpe o vacilo. Não li o início do post

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